Cómo OSCAR NIEMEYER cambió la arquitectura brasileña
El arquitecto fue parte integral del país al mudar su capital a Brasilia, una ciudad que diseñó y finalmente se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
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En 1956, el recién elegido presidente de Brasil, Juscelino Kubitschek, visitó al arquitecto Oscar Niemeyer en su casa de Río de Janeiro. Allí, en la residencia modernista con un techo blanco voluminoso conocido como Casa das Canoas, Kubitschek propuso esto: hacer realidad la idea largamente discutida de trasladar la capital del país fuera de Río, con su pasado colonial, a la ubicación más central de Brasilia.

Para legitimar más la mudanza, la nueva ciudad capital incluiría una serie de nuevos edificios diseñados por Niemeyer para arrancar. El famoso arquitecto aceptó y pronto se le unieron Lúcio Costa (otro prominente arquitecto brasileño), que diseñaría el plan de la ciudad, y Roberto Burle Marx, quien se encargaría del diseño del paisaje. Lo que resultó, cuando la ciudad fue inaugurada apenas cuatro años después, fue una metrópolis nueva en expansión en torno a una plaza gubernamental que se convertiría en un faro de los ideales estéticos modernistas.

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La Plaza de los Tres Poderes, ubicada en el centro de la avenida principal llamada Eje Monumental, se convirtió en el hogar de tres de las estructuras de hormigón blanco de Niemeyer: el Tribunal Federal Supremo, el Palacio Presidencial y el edificio del Congreso Nacional de Brasil.

El edificio de la Corte Federal Suprema, que está encerrado en un vidrio, se asienta sobre una plataforma que parece flotar y se encuentra dentro de una columnata en forma de onda. El palacio presidencial se diseñó de la misma manera, con un diseño caprichoso que se hizo aún más poderoso con reflejos en el edificio producido a partir de un cuerpo de agua que está al lado del edificio. El edificio del Congreso Nacional cuenta con dos torres yuxtapuestas por una estructura larga y baja coronada por una cúpula, bajo la cual funciona el senado, y un disco cóncavo sobre la Cámara de Diputados. Poco después de que se terminaron los edificios, Niemeyer fue nombrado director de la facultad de arquitectura de la Universidad de Brasilia.

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En 1965, después de que un golpe de Estado militar afirmara a Humberto de Alencar Castelo Branco como dictador del país, el socialista Niemeyer renunció a su cargo en la universidad en protesta y se fue a Francia. No volvería por 20 años. En 1970, mientras estaba fuera, se terminaron dos de sus edificios más impresionantes: la Catedral de Brasilia, una estructura hiperboloide cónica con elevadas columnas blancas, y el Palacio Itamaraty, un edificio dedicado a asuntos exteriores y diseñado con una serie de arcos que lo rodean. Una estructura de vidrio, también destinada a hacerse eco del diseño del Tribunal Supremo Federal.

Niemeyer regresó después de la caída de la dictadura en 1985, y dos años más tarde, en 1987, completó el Memorial de los Pueblos Indígenas de la ciudad, un museo cilíndrico para honrar los artefactos culturales. También ese año, Brasilia fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por su arquitectura y planificación visionarias. Y un año después, Niemeyer recibió el prestigioso Premio Pritzker.

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En sus últimos años de carrera incorporó el edificio de la Oficina del Fiscal General en 2002 y el Complejo Cultural de la República en 2006, una plaza que incluía el Museo Nacional de la República con cúpula y la Biblioteca Nacional modular de Brasilia. Cuando falleció en 2012 a la edad de 104 años, su legado como brillante arquitecto de la reluciente ciudad capital de Brasil, y su posición en el mundo de la arquitectura como maestro del modernismo, estaba sólidamente en su lugar.

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Texto publicado originalmente en AD Estados Unidos.