Vessel, el edificio más controversial de Nueva York abre al público

Algunos consideran que la estructura por Thomas Heatherwick parece un kebab gigante, otros creen que podría ser la Torre Eiffel de la ciudad.

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Durante casi una década, los neoyorquinos han observado (a veces con entusiasmo fingido) que el vidrio y el acero parecían estar en una carrera a cámara lenta hacia el cielo en el midtown west de Manhattan. El resultado final se conoce como Hudson Yards, el mayor proyecto de bienes raíces privados de uso mixto en la historia de los Estados Unidos: un mega vecindario que incluye cuatro rascacielos diseñados por algunos de los arquitectos más destacados del mundo; un centro comercial de siete pisos y 720,000 pies cuadrados; un centro cultural llamativo (o cuestionable) apodado Shed; y una estructura de aspecto curioso que ancla todo el proyecto. Y finalmente, después de cuatro años de fabricación y construcción, la pieza central del mencionado Hudson Yards, que se discute a menudo, se abre al público a través de boletos gratuitos de entrada programada.

El Vessel, como se llama temporalmente la estructura, es una edificación interactiva que comprende una red de escaleras y rellanos que los visitantes pueden subir (o tomar un ascensor) hasta la cima. La finalización de Vessel tiene una historia parecida a la de Hollywood. Después de que la comisión fue otorgada al diseñador británico Thomas Heatherwick (quien venció, entre otros, a Anish Kapoor para ganar el proyecto), el desarrollador hizo todo lo posible por mantener el diseño en secreto. Tanto es así que se construyó una cerca de 6 metros alrededor de las acerías en el noroeste de Italia, donde se estaban construyendo los huesos de Vessel para que nadie pudiera ver cuál iba a ser el diseño. Parte por parte, fueron llevadas a los Estados Unidos y flotaron al sitio de construcción a través de un remolcador a lo largo del río Hudson de Nueva York.

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Luego, a medida que se corrió la voz sobre su diseño y propósito, surgió la indignación de muchos neoyorquinos (y publicaciones de Nueva York) de que el costo, que superó los $150 millones de dólares, hizo más que llamar la atención. Algunos lo han llamado colmena, caja torácica y (el favorito de este escritor) trompo de kebab. Otros, sin embargo, creen que podría ser la versión de Nueva York de la Torre Eiffel. A partir de hoy, esos debates pueden comenzar a desvanecerse a medida que las masas colectivamente definan qué es esta estructura y si realmente la necesitamos.

Hudson Yards se encuentra entre las calles 30 y 33, y entre Tenth Avenue y la autopista West Side. En total, el espacio ocupará 5 millones de pies cuadrados, distribuidos en 16 edificios en 10 hectáreas. El costo total (para gran disgusto de muchos neoyorquinos locales) se redujo aproximadamente a $25 mil millones de dólares. Cada edificio en el espacio está diseñado para moverse en respuesta a un edificio opuesto. "En última instancia, cada edificio fue diseñado para señalar el espacio abierto", dice William Pedersen, uno de los directores de Kohn Pedersen Fox Associates, una empresa encargada de diseñar varios rascacielos en Hudson Yards. Y no hay espacio más grande que el que ocupará Vessel. Como tal, es el punto al que el ojo se dirige naturalmente. Esto hace que su tarea sea abrupta: crear armonía y equilibrio dentro de una rejilla de metal y vidrio vertical. Precisamente por eso la estructura está conformada como es. "Se expande hacia arriba, la inversión de todos los edificios a su alrededor", dice Stuart Wood, líder del grupo en Heatherwick Studio. La firma usó un acero no corrosivo para recubrir cada nivel de la estructura. El objetivo era reflejar la acción y el movimiento por encima y por debajo de cada capa de la embarcación de 150 pies de altura, lo que hace que la experiencia sea más interactiva.

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"Trayendo diseños atrevidos a los espacios públicos, de eso se trata este proyecto", dice Wood. "Si lo piensas, eso es algo que hacen las mejores ciudades del mundo", continuó. "Es decir, crear objetos tridimensionales que reúnan a las personas en formas que de otra manera no estarían sucediendo". Habrá muchas formas en que los visitantes tendrán la oportunidad de reunirse. Ciento cincuenta y cuatro maneras, para ser exactos. Junto con 80 plataformas, ese es el número de escaleras que completarán el interior.

Lo que es todo lo que hay que decir, Vessel no servirá de nada más (o menos) que un lugar para subir y bajar. Pararse y contemplar. O reunirse con amigos y familiares antes de salir para explorar la ciudad. Y eso es exactamente lo que todas las partes involucradas en su creación quieren que sea. Su ambigüedad es su mayor fortaleza. "Con el tiempo, su uso evolucionará de una forma que ni siquiera podemos imaginar en este momento", dice Wood. "De esta manera le estamos dando la estructura a la ciudad y permitiéndoles que la definan".

Related (los desarrolladores de Hudson Yards) y Heatherwick Studios quieren que el Vessel sea un lugar de reunión para turistas, sí, pero más importante, los neoyorquinos. "Quiero que las personas que viven aquí usen este espacio y se sientan parte de él", dijo Stephen Ross (un hombre al que se acredita hacer de los edificios de uso mixto un lugar común en el perfil de la ciudad) una mañana reciente mientras caminaba por el Vessel para la primera vez. "Porque es realmente para ellos". En otras palabras, Ross espera que los lugareños pronto digan "Vamos a encontrarnos en Vessel" y no "Evitemos ir a Vessel", como hacen muchos neoyorquinos con Times Square.

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Al salir de Vessel, le pregunté a Ross sobre las emociones que estaba sintiendo después de su viaje inaugural. "Puedo decir esto con absoluta certeza: una vez que camine hacia arriba y hacia abajo en esa cosa", indicó con un pulgar apuntando hacia atrás, "querrá hacerlo una y otra vez, y otra vez".

Lo que Ross espera es que el Vessel (que estará abierto todos los días del año) se convierta en la perla arquitectónica de la ciudad de Nueva York. Y al igual que una perla, la estructura está envuelta en un caparazón de rascacielos y amortiguada por cientos de plantas y árboles. La vegetación vendrá por cortesía de Thomas Woltz, el propietario de la alabada firma de arquitectura paisajística Nelson Byrd Woltz. "No es fácil construir la naturaleza dentro de un espacio que es tan inhóspito", dice Woltz en referencia a la losa de la isla que es Manhattan. "Pero lo hicimos funcionar, en gran parte, utilizando plantas que eran nativas de Nueva York en todo el espacio".

Superando el hecho de que Heatherwick diseñó la estructura, existe una conexión tangible que se puede hacer entre Vessel y Thomas Heatherwick como persona. Su firma, Heatherwick Studio, cuenta con 200 arquitectos para diseñar edificios en todo el mundo (entre sus proyectos más destacados se encuentran el Learning Hub en Singapur; un complejo para Bombay Sapphire en Hampshire, Inglaterra, y el Zeitz MOCAA en Ciudad del Cabo). Thomas Heatherwick, sin embargo, no es un arquitecto. Él es un diseñador. Esto se puede decir sobre el diseño que acaba de completar. Es una enorme estructura de acero en Manhattan que no alberga residentes ni oficinas. Pero muchos se preguntan si la ciudad lo necesita. Es un hecho que se otorgaron importantes subsidios gubernamentales para que Hudson Yards se realizara (los investigadores de la New School en Nueva York concluyeron que la ciudad gastará $ 5.6 mil millones de dólares de los contribuyentes en el proyecto).

Además, hay importantes preocupaciones de seguridad a tener en cuenta. Los estudios han sugerido que Hudson Yards albergará a más de 125,000 residentes. Es decir, el vecindario más nuevo de Nueva York tendrá una población mayor que en West Palm Beach, Florida; Norwalk, Connecticut; y Green Bay, Wisconsin. Se ha informado que todos estos nuevos residentes vivirán en un espacio altamente condensado sin una sola estación de bomberos. Las estaciones de bomberos más cercanas a Hudson Yards ya se encuentran en una ciudad cada vez más poblada, lo que hace que el problema sea mucho más grave.

No obstante, gran parte de la animosidad, si no toda, se olvidará si Vessel demuestra su valía. Se ha destacado que Heatherwick está tan interesado en lo extraordinario que se sabe que ha firmado su nombre con un signo de exclamación al final. Esperando que la misma destreza, Heatherwick haya creado un signo de exclamación dentro de la ciudad de la que todos los neoyorquinos puedan sentirse orgullosos.

Texto publicado originalmente en AD US.

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